Notre voyage en Floride s'est terminé par quelques jours aux Bahamas. En effet, Nassau n'est qu'à 45 petites minutes d'avio...

Les Bahamas

Notre voyage en Floride s'est terminé par quelques jours aux Bahamas. En effet, Nassau n'est qu'à 45 petites minutes d'avion, et est le lieu de départ de pas mal d'excursions pour atteindre des îles plus reculées.

Nous avions donc prévu notre camp de base à Nassau, imaginant qu'il s'agissait d'une assez grande ville. Well, pas vraiment. Le centre est petit, et contrairement à ce que les légendes du blanchiment d'argent peuvent laisser croire, pas franchement clinquant.

Nassau
Un pont permet de relier Nassau à Paradise Island, là où hôtels et casinos rivalisent de luxe et d'activités pour touristes, un peu comme à Vegas. Nous avions prévu quelques heures à la plage publique de l'île, où j'imaginais devoir coincer nos serviettes sur un bout de plage... Il n'en fut rien. Puisque l'île ne comprend que des hôtels disposant de leur plage privée, fort peu de monde va donc à la plage publique... Ce qui fait que ce jour-là, nous avons eu la plage pour nous seuls. What else.

L'Atlantis, soit "the" comlpexe hôtelier sur Paradise Island

Peu de monde à la plage, cherchez la petite tête :-)
Aux Bahamas, pas de vendeurs de beignets sur la plage, mais des jolies terrasses
Outre notre plage-privée-pas-privée, le highlight de notre virée aux Bahamas fut sans aucun doute l'excursion en zodiac à travers les Exumas, un archipel qui comprend environ la moitié des îles formant les Bahamas. Certaines sont totalement sauvages, et d'autres sont la propriété de stars et autres personnes fortunées. Vous vous en doutez, c'est plutôt la première catégorie d'îles qui nous intéressait.

Notre premier arrêt nous a menés sur un tout petit îlot, où vivent de nombreux iguanes.



Le réservoir n'étant pas extensible, nous nous sommes ensuite arrêtés à la "station essence" de la région. Qui a dit que toutes les stations essence devaient être glauques ?


De nombreux petits requins vivent dans ces eaux cristallines
Après les iguanes, place aux cochons. En effet, ces derniers ont colonisé une île des Exumas il y a fort longtemps, probablement par l'intermédiaire des nombreux bateaux circulant dans la région, et survivent grâce à un lagon d'eau douce. Les voir dans cet environnement est assez insolite, et nous profitons de notre arrêt pour alimenter un petit bassin d'eau potable et leur donner quelques carottes.





Nous poursuivons notre promenade à travers les Exumas, où les paysages sont à couper le souffle. Nous dînons sur une île possédant un club, soit un restaurant-bar pour les personnes venant en yacht et souhaitant socialiser un peu sur la terre ferme. Plutôt éloigné de nos fréquentations habituelles :-)



En fin d'après-midi, nous nous arrêtons sur un banc de sable. Le silence est... assourdissant ? Cela semble totalement irréaliste d'être à cet endroit en cet instant.




Le soleil déclinant, il est temps de faire une dernière escale, puis de rentrer à Nassau. Définitivement, les Bahamas ont plus à offrir que le simple farniente sur des plages paradisiaques, mais cela se mérite !


Après Miami et les fabuleuses Keys , nous poursuivons notre voyage à travers le sunshine state , plus précisément sur sa côte ouest. N...

Floride - Côte ouest

Après Miami et les fabuleuses Keys, nous poursuivons notre voyage à travers le sunshine state, plus précisément sur sa côte ouest.

Notre première étape nous amène au parc national des Everglades. Vous avez sûrement déjà entendu parler de ce parc, réputé pour ses fameux alligators. L'avantage de les voir dans un parc national, c'est qu'ils sont les maîtres des lieux (ou presque). Comme dans tous les parcs nationaux, on ne plaisante pas avec le respect des espèces végétales et animales. En même temps, qui oserait les déranger ?

Les Everglades, c'est des terres préservées à perte de vue, plutôt rare en Floride
Baby alligator, merci le zoom
Les alligators sont forcément très discrets... Ouvrez l’œil lors d'une promenade dans le parc et vous constaterez qu'en fait, vous êtes très bien entourés !



Après le côté préservé des Everglades, place à une autre Floride, celle où les personnes plutôt riches et plutôt âgées vivent dans un petit palais avec vue sur le golfe du Mexique. C'est l'endroit rêvé pour profiter de la terrasse d'un bon restaurant, car aussi étonnant que cela puisse paraître pour nous, Européens, les terrasses sont souvent une denrée rare au pays de Donald.




Cette petite incartade dorée est suivie par son contraire. En effet, notre fidèle Lonely Planet nous informe que l'île de Cayo Costa n'est accessible que par bateau une à deux fois par jour, et ne dispose seulement que d'une petite dizaine d'emplacements de camping. Après une descente au supermarché, nous voilà sur l'embarcation, prêts à profiter des plages désertes de cette réserve naturelle.


 
L'endroit tient largement ses promesses. Les dauphins sont visibles depuis la plage, les alligators restent tranquillement dans leur marais, et le coucher de soleil est spectaculaire. Un décor typique de carte postale, que nous avons la chance de voir de nos propres yeux. La nuit, c'est le déluge. Après la chaleur de la journée, c'est plutôt bienvenu.



Si une telle escapade vous semble un peu trop rustique, l'île de Sanibel, voisine et accessible par un pont depuis le continent, propose à peu près les même paysages, le confort en plus. Forcément, on y prend goût assez vite !

Vous avez visité Miami , place maintenant aux Keys, cette longue suite d'îles plus ou moins grandes et situées au sud de la Floride. ...

Floride - Les Keys

Vous avez visité Miami, place maintenant aux Keys, cette longue suite d'îles plus ou moins grandes et situées au sud de la Floride.
Entre chaque île, un pont
Le trajet est spectaculaire et sillonne un paysage fait de forêts de mangrove ou de ponts enjambant une eau d'un bleu turquoise. Je me souvenais avoir lu Duma Key de Stephen King, dont l'intrigue se déroule dans la région. Ces quelques jours au bout du monde étaient donc l'occasion de le relire et voir le paysage sous un autre angle, en y ajoutant une couche d'étrange qui dérange. Car finalement, que cachent ces eaux limpides ? ;-)

 

D'après notre promenade en paddle, les habitants marins ressemblent plus à des lamantins inoffensifs qu'à des créatures étranges, mais qui sait. Je n'irais par contre pas trop fouiller dans la mangrove, qui abrite un important écosystème.
Qui se laisse emporter par la brise... finit dans la mangrove :-)
Les îles ont chacune leur personnalité, tantôt résidentielle, sauvage ou touristique. Elles se révèlent au fil des miles menant jusqu'à Key West, la dernière ville avant le large. Certains endroits permettent d'apercevoir l'ancienne ligne de chemins de fer, construite au début du 20ème siècle mais vite abandonnée, faute de résistance aux ouragans...
L'ancienne ligne ferroviaire
En chemin, nous n'avons bien entendu pas manqué de goûter à la spécialité locale : le Key Lime Pie, soit une sorte de tarte au citron. Comme il n'y a qu'une route d'un bout à l'autre des îles, vous repasserez forcément devant votre boulangerie préférée sur le chemin du retour. La vie est bien faite dans les Keys.
Slurp
La route s'achève à Key West, une petite ville à la croisée des routes maritimes à l'ambiance bohème. Les bateaux déversent les touristes à la journée, tandis que les rues se transforment en haut lieu de la fête une fois la nuit tombée. Se perdre dans le dédale de ruelles permet de contempler les magnifiques maisons envahies de végétation tropicale, ou les pied-à-terre loin de tout.




Tous droits réservés. Fourni par Blogger.